美媒詳解滅活新冠疫苗工作原理

新華社北京1月17日新媒體專電 美國《紐約時報》網站1月9日介紹了新冠滅活疫苗的簡要工作原理:

滅活病毒

新冠滅活疫苗通過讓免疫系統學會產生針對SARS-CoV-2冠狀病毒的抗體來預防感染。為制造這種疫苗,研究人員先要從患者身上獲取新冠病毒樣本。隨後研究人員用猴子的腎細胞培養了大量的新冠病毒。然後他們把病毒泡在一種叫β-丙內酯的化學物質中,這種化合物通過與新冠病毒的基因結合使病毒失效。滅活的新冠病毒不能再復制。但它們的蛋白——包括刺突蛋白——仍然完好無損。然後,研究人員將滅活病毒取出,將它們與微量的鋁基化合物(一種佐劑)混合起來。佐劑刺激免疫系統,增強其對疫苗的響應。

激發免疫響應

由於新冠滅活疫苗用的是滅活病毒,因此在手臂接種後不會引發新冠病毒疾病。疫苗打進體內後,一些滅活病毒會被名為抗原提呈細胞的免疫細胞吞噬。

產生抗體

抗原提呈細胞將新冠病毒降解,並將病毒的某個片段展示在細胞表面,讓名為輔助T細胞的免疫細胞能檢測到這個片段。如果該片段與T細胞表面的一種蛋白質結合,就會將T細胞激活,並幫助招募其他免疫細胞對疫苗產生響應。

另一種名為B細胞的免疫細胞也可能遇到滅活的新冠病毒。B細胞與病毒結合後,可以將部分或全部病毒吞噬到細胞內,並在細胞表面將冠狀病毒的片段呈現出來。

阻斷感染

接種了疫苗後,免疫系統能對感染活的新冠病毒產生響應。B細胞產生抗體,與入侵的病毒結合。抗體鎖住刺突蛋白,阻止病毒進入細胞。其他種類的抗體可以通過其他方式阻斷病毒。

記住病毒

疫苗可以針對新冠病毒疾病提供一些保護,但目前還不知道這種保護能持續多久。但免疫系統還有另一種名為記憶B細胞的特殊細胞,記憶B細胞也許能將有關新冠病毒的信息保存幾年甚至幾十年。