女性福音!科學傢發現分娩無痛的“秘訣”,未來生孩子或將不再劇痛

通常來講,絕大多數女性生孩子時都會感到十分疼痛。如果按照網絡上流傳的12級疼痛等級歸類,被棍棒毆打的強烈疼痛是7級,而孕婦分娩時的疼痛可以達到頂級。

為什麼女性分娩時會有這麼強烈的疼痛感?這主要與第一產程過程中的子宮收縮和宮頸擴張有關。不過,有些女性生孩子時似乎疼痛感並沒有如此強烈。據悉,這可能與孕婦活動量有關,平時活動量大的孕婦,生產過程比較順利且痛感會相應減輕;而活動量較小的孕婦,可能會因極度緊張和恐懼加劇疼痛感。

近日,英國劍橋大學的研究人員調查瞭為什麼某些婦女在分娩和分娩時疼痛減輕的原因,該項研究發表在《Cell Reports》上。

研究人員發現,原來存在一種能自然緩解疼痛的遺傳變異(KCNG4/ KV6.4→KV6.4-Met419),大約每100名女性中就有1人攜帶這種基因變體,他們認為這種基因變體降低瞭神經細胞向大腦傳達的疼痛信號。

doi: 10.1016/j.celrep.2020.107941

基因變異與痛覺之間存在某些聯系。基因可以影響蛋白質的分泌,而有些蛋白質可以調節細胞位點、神經元興奮性以及傷害性感受器(nociceptor) 的特異性電壓門控離子通道(KV),從而影響痛閾值。簡單來說,這類蛋白質起到“門”的作用,可以通過影響電信號調控對痛覺的敏感程度。

研究人員從158名分娩疼痛不敏感的女性的10mL血液或2mL唾液中提取瞭DNA,並對這些基因隊列進行瞭分子遺傳分析,結果發現這些女性中的KCNG4基因普遍攜帶過多的單核苷酸多態性等位基因 (SNP) rs140124801。

此外,研究人員發現,rs140124801的高表達引起瞭基因變異(KCNG4→KV6.4-Met419),可能會阻礙K+離子的傳導路徑,從而影響神經元的興奮性,也就是說,KCNG4基因的變異可能會讓人對疼痛不那麼敏感。

rs140124801調節神經元興奮性的機制示意圖

為瞭進一步瞭解這種基因變異是如何降低疼痛,研究人員對小鼠子宮感覺神經元中KCNG4和KCNB1的表達進行瞭研究,結果發現這種基因變異會導致KV2.1(神經元中延遲整流鉀電流的主要成分之一) 的調節功能喪失,並降低感覺背根神經節 (DRG) 神經元的興奮性。

因此,研究人員推測攜帶罕見的KCNG4 SNP rs140124801等位基因女性的子宮中的疼痛信號途徑可能被“切斷”瞭,在分娩時並不會感受到劇烈疼痛。

KV6.4-Met419增加小鼠感覺神經元中動作電位放電的閾值

該報告的資深作者、藥理學系研究小組負責人Ewan St.John Smith總結說,“我們發現在分娩過程中疼痛減輕的女性中出現的遺傳變異導致神經細胞轉換形成“缺陷,這將導致疼痛信號到達大腦的可能性降低瞭。”

總之,這項研究無疑是廣大女性的福音,有望大大降低甚至消除她們在分娩過程中所經歷的劇烈疼痛!同時,在一些極端疼痛上,也可以利用這項研究的應用價值開發出“無痛感”藥物,這將會是疼痛敏感人群的福音!

參考資料:

[1] Human Labor Pain IsInfluenced by the Voltage-Gated Potassium Channel KV6.4 Subunit

[2] Neuropathic pain in a patient with congenital insensitivity to pain

[3] Functional SNP allele discovery (fSNPd): an approach to find highlypenetrant, environmental-triggered genotypes underlying complex humanphenotypes